Pet therapy per migliorare la vita degli anziani

""Se hai un cane, hai un amico e più diventerai povero, migliore sarà quell’amico.""

Gli animali sono fondamentali per la crescita dei bambini, ma sono utili anche per le persone più avanti con gli anni. Tanti studi scientifici hanno dimostrato che la convivenza con un animale da affezione doni tanti vantaggi di natura fisica e psicologica.  

Ad esempio è stata evidenziata una minore insorgenza di problemi di salute, come la riduzione della frequenza cardiaca, della pressione arteriosa e dello stress. Diminuisce poi il livello di colesterolo nel sangue e aumenta quello delle sostanze della felicità: l’ossitocina, la prolattina e la dopamina.

Vivere insieme ad un animale inoltre migliora i contatti sociali delle persone sole e il sostegno di un cane o di un gatto aiuta anche a superare meglio dei traumi, come la morte del consorte. Un animale domestico favorisce il buonumore, regola il ritmo sogno-veglia, aumenta la vitalità e rompe la monotonia della giornata.

Nonostante tutti questi aspetti positivi, prima di regalare un animale domestico a un genitore anziano o ai nonni c’è da riflettere bene. Un cane e un gatto non sono uno scherzo e accudirli richiede tempo ed energie; è una responsabilità da non sottovalutare e non tutte le persone potrebbero avere la voglia e la possibilità di farlo.

Il gatto è adatto a una persona anziana?

Il gatto è sicuramente molto più indipendente di un cane: usa la lettiera e non deve essere portato fuori per la passeggiata, si lava da solo e si gestisce autonomamente acqua e cibo. Può essere quindi l’animale ideale per una persona anziana e magari con qualche acciacco fisico. Un gatto poi ama trascorrere molto tempo con il suo padrone, preferibilmente sulle sue gambe per farsi delle belle dormite!

 

Il cane è adatto a una persona anziana?

Il cane è l’animale da compagnia per eccellenza, ma è anche più impegnativo. C’è quindi da valutare bene l’età e la razza. Un cucciolo, ad esempio, richiede più attenzioni per essere educato, per giocare, per abituarlo al guinzaglio e a gestire i suoi bisogni fisiologici. Ha bisogno quindi di essere portato fuori più volte al giorno, sia che piova o che tiri vento. Forse non è quindi la soluzione ideale per una persona avanti con gli anni.

 

Per ciò che riguarda la razza, meglio optare per una medio-piccola. Le più gettonate sono:

il barboncino: un compagno fedele per la terza età perché poco ingombrante, ma estremamente simpatico e socievole. Il suo pelo richiede però una certa manutenzione!

il chihuahua: piccolo, a pelo corto, intelligente e coraggioso. Il cane da compagnia ideale perché energico, pieno di vita e facile da addestrare.

il maltese: è un cane giocoso e con un forte attaccamento per la sua famiglia, infatti spesso è usato nella pet therapy. Non richiede molte energie e in cambio donerà tanto affetto.

il bulldog francese: sono cani di piccola taglia e molto docili e socievoli. Sono molto protettivi nei confronti del padrone e amano acciambellarsi sulle gambe per riposare.

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